Visitar Lisboa durante las fiestas de San Antonio

visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-39Este mes de junio hemos tenido la suerte de ir a Lisboa durante las fiestas de San Antonio, las más importantes de la ciudad. Para empezar este artículo os sitúo, aunque vosotras familias viajeras seguro que lo sabéis. Lisboa es la capital y mayor ciudad de Portugal. Situada en la desembocadura del río Tajo. Lo del río lo comento porque a nosotros nos encantó verlo cuando estuvimos allí y porque a orillas del Tajo hay algunos lugares que os vamos a recomendar visitar.

Lo primero para vuestra estancia es el hotel. Nosotros nos alojamos en el Holiday Inn Express de Avenida Liberdade que es donde se hace la rúa de bailes durante San Antonio, así que estábamos en un lugar sin igual para poder recorrer la ciudad a pie y asistir a las fiestas locales (que se celebran el 12 y 13 de junio).

visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-51

Lisboa os gustará si buscáis una ciudad que fusiona la herencia tradicional (la veréis en sus edificios y calles empedradas) con el modernismo y la innovación por ejemplo del MAAT, el Museo de Arte Arquitectura y Tecnología del que luego os hablaré.

Nuestra primera parada es el Holiday Inn Express de la Avenida Liberdade. No os hablo del Holiday Inn de Lisboa que está junto al aeropuerto sino de este que está en pleno centro de la ciudad. Está a tan solo 7 km. del aeropuerto. Nosotros para llegar optamos por la opción taxi porque hacía muchísimo calor. Es lo que tiene visitar la capital en junio en plenas fiestas. El hotel se ha construido en un precioso edificio restaurado junto a las elegantes mansiones y cafés que hay en la zona. Os encantará su escalera de emergencia de hierro forjado. No tiene piscina y nosotros la echamos de menos con el calor que hacía. Pero el concepto Holiday Inn Express se basa en una súper cama king size para descansar bien, en una moderna y completa habitación con servicio de té y café, un potente Wifi gratuito (algo que yo agradezco mucho para trabajar) y un bar abierto las 24 horas. El personal es súper familiar. A mi me gustaron sobre todo las grandes ventanas que permitían mucha luz natural en las habitaciones. Nosotros teníamos cama de matrimonio y sofá cama todo en una. En este reportaje os presento el Holiday Inn Express Lisboa en profundidad.

visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-2 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-3

El Holiday Inn Express Lisbon se encuentra junto a la parada del Metro (las líneas amarillas de la parada de Metro de Lisboa en la estación de la plaza Marqués de Pombal y azul con conexión a la línea roja que llega al aeropuerto de Lisboa). Luego hay dieciocho líneas de autobuses que pasan también por la plaza Marqués de Pombal. Aunque si os digo la verdad, al centro de Lisboa y a la mayoría de lugares de la ciudad (exceptuando el barrio de Belem) se puede ir andando. Lo primero que debéis saber es que es una ciudad complicada para ir con cochecitos de bebés. Está toda adoquinada. Tenedlo en cuenta en el calzado que vais a llevar. Olvidar los tacones. Aunque haga calor mejor utilizar zapatillas deportivas porque hasta las chanclas se quedan entre los adoquines. Hacedme caso. También hay muchas cuestas, así que es difícil ir por ella en bicicleta por ejemplo o empujando carritos pesados. Depende de la edad de vuestros hijos será una ciudad más o menos cómoda para ir con ellos. Eso cada familia activa lo decide conociendo cómo son sus peques y cómo suelen viajar. Lo cierto es que los portugueses tienen una cultura que gira en torno a la familia, así que los niños pequeños son bienvenidos en todas partes.

La ciudad es preciosa y bien merece una visita. La guía “Lonely Planet” la designó como una de las 10 mejores ciudades que visitar en todo el mundo. Sin embargo, sigue siendo una de las capitales menos visitadas de Europa. Lo ideal es visitar Lisboa durante un puente o fin de semana largo (tres días). Nosotros en este tiempo visitamos los distritos de Baixa, Alfama y Belem.

visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-6 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-7

El primer día, a pesar del calor, callejeamos súper a gusto por el encantador barrio de la Baixa, admirando los monumentos de la ciudad. La Plaza de los Restauradores marca el límite entre la Avenida da Liberdade (donde estaba nuestro hotel y el comienzo de la Baixa). Esta fabulosa plaza conmemora la liberación de Portugal del yugo de los españoles en 1640. Está llena de cafés y bares donde tomar algro fresco y relajarse viendo el ambiente. Allí veréis una serie de edificios que datan, en su mayoría, del siglo XIX (pensad que el distrito de la Baixa quedó completamente derruido tras el famoso terremoto de 1755). Entre los lugares de interés cabe destacar el antiguo Teatro Edén, hoy convertido en hotel, construido en 1929 y considerado una maravilla del art déco. Ha sido escenario de numerosas películas.

visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-8

Entre esta plaza y la de Rossio se encuentra la magnífica estación de ferrocarril de Rossio, con una preciosa fachada de estilo neomanuelino, acabada en 1888, que parece más un templo que una estación de tren. Podéis entrar a verla aunque no vayáis a viajar en tren. De ahí nos fuimos a pasear por Chiado, el distrito más comercial de la ciudad con las tiendas más populares de fast fashion.

Chiado está entre la Baixa y el Barrio Alto, y es el barrio más bohemio de Lisboa. Desde finales del siglo XIX y principios del XX, el barrio comenzó a ganar importancia en la ciudad por ser el predilecto de poetas y escritores para hacer sus tertulias. Para subir a Chiado podéis utilizar el famoso elevador de Santa Justa (que implica hacer cola y pagar el billete). Nosotros fuimos andando y os recomiendo que lo hagáis, porque si vais con niños aguantarán el paseo seguro. Tampoco es tanto. Nosotros en familia estamos acostumbrados a caminar. Ya en Chiado hicimos una parada en una pastelería cualquiera (veréis muchas por la ciudad y a cuál más apetitosa). Tomad nota: además de los famosos pastelitos de Belem, de los que luego os hablaré, había unos panes con coco que quitaban el sentido o los pasteles de nata. Si sois golosos esta es vuestra ciudad.

visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdadevisitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-52visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-5

Seguimos andando y casi sin darnos cuenta nos plantamos en el Mirador de San Pedro de Alcántara, situado en el lo más alto del Barrio Alto. Recuerdo en otro viaje a Lisboa haber disfrutado de sus vistas y sus jardines, pero actualmente estaba en obras. Desde allí vais a ver el Castillo de San Jorge que yo visité en otras de mis escapadas a Lisboa años atrás.

Por cierto, si queréis ir directos desde Plaza de los Restauradores, y ahorraros con os peques la vuelta que nosotros dimos por todo Chiado, podéis coger el elevador da Glória desde la misma plaza. Después del paseo nos recogimos en el Holiday Inn Express, descansamos un rato y fuimos a cenar al restaurante Coraçao de Sé que nos encantó. De camino al lugar entramos en la Iglesia de San Antonio da Sé ubicada en el histórico barrio de la Alfama. Ya que íbamos a Lisboa a celebrar San Antonio me pareció genial visitar este bonito monumento que por cierto está de camino a la Catedral de Santa María de Lisboa. El Restaurante Coraçao de Sé (Travessa do Almargem 4 A, 1100-020 Lisboa) es un lugar ideal para escuchar fado. Con una gastronomía típica de Lisboa ofrece un ambiente familiar muy agradable. Nosotros escuchamos aquella noche a Cidália Moreira y a nos dejó a todos con la boca abierta.

visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-53

Al día siguiente cogimos en metro en la Plaza del Comercio (que está cerca del Holiday Inn Express), luego el tranvía hasta Belem. La idea era ir al Monasterio de los Jerónimos pero estaba cerrado. Eso sí, menos mal que antes de recorrer la fachada impresionante del monasterio, habíamos ido a la Antiga Confeitaria de Belém donde hacen los típicos pastelitos de la ciudad. Buenísimos es poco. Ir con el estómago lleno a ver el Monasterio de los Jerónimos y que esté cerrado no sabe tan mal como ir con el estómago vacío. La dirección de la famosa confitería es Rua de Belem Nº 84 a 92, pero vamos, no resulta difícil de identificar por la fila de gente que suele esperar a las puertas. Y eso que el día que nosotros fuimos no había excesiva cola. Su toldo azul la diferencia de otros locales y pastelerías con no tanta afluencia.

visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-10 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-11 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-12 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-13

La receta de los pasteles de Belém es secreta. Se la pregunté a uno de los pasteleros y me lo dijo con un halo de misticismo. Os escribo estas líneas y aún recuerdo el sabor de estas pequeñas tartatelas con una parte circular plana por arriba y una pequeña base de hojaldre, calentito, a modo de cuenco por la parte inferior. El hojaldre está relleno por una pasta dulce y jugosa y tiene una especie de crema de color amarillo. Están más bueno si los espolvoreáis con canela y azúcar glass.

visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-14 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-15visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-59

Después cruzamos los jardines del monasterio y llegamos a la Torre de Belem, símbolo de la ciudad de Lisboa. Continuamos por el paseo y junto al río llegamos al Monumento a los Descubrimientos, que inmortaliza a todos los grandes personajes de la historia portuguesa: Vasco da Gama, Enrique el Navegante y otros tantos exploradores que hicieron posible la expansión de Portugal a través de mares y océanos. Podéis subir a su mirador si queréis tener una panorámica excepcional del Monasterio de los Jerónimos y del Puente 25 de Abril.

visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-16 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-17 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-18 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-19 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-21 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-22 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-23 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-24 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-25 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-26 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-27 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-28 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-29

La estructura de hierro rojo del Puente 25 de Abril me recordó al Golden Gate de San Francisco. Hicimos muchas fotos allí antes de comer en el restaurante Portugalia. Esta cadena se inició con un primer bar cervecería en 1925 y ahora están por todo el país. Son famosos sus steaks y salsas (nosotros lo comimos con huevo como veis en la foto). A estas alturas se hace casi obligado que os hable mínimamente de los platos típicos en Lisboa. Lo haré rápido. El bacalao forma parte de su cocina y presumen de tener una receta diferente para cada día del año. Las sardinas asadas también son muy típicas de la capital portuguesa, especialmente en junio, cuando fuimos nosotros durante las fiestas de San Antonio. También comimos durante estos días chorizo encebollado frito, morcilla con piña y arroz con tomate y habas. Por cierto, comiendo en Portugalia descubrimos a lo lejos el Hippo Trip un autobús que recorre Lisboa por tierra y por mar sumerjiendose en el Tajo. Desde luego, es para probarlo, sobre todo si vais con niños.

visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-31visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-30visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-34

Con la barriga llena y paseando por el río Tajo llegamos al MAAT, el Museo de Arte, Arquitectura y Tecnología de Lisboa. Lo primero que visitamos fue la central eléctrica en la que descubrimos cómo en este edificio rojo, ejemplo único del patrimonio histórico, industrial y arquitectónico de Portugal, se hacía la electricidad con el agua del río. Un proceso lleno de turbinas y generadores que no conseguí entender pero que seguro os encantará si sois ingenieros. Está totalmente conservada con su maquinaria original y explica la historia de los que allí trabajaron en la primera mitad del siglo XX. João Onofre ha sido el artista responsable de la performance de música y luz que da vida en la emblemática sala de las calderas del edificio central. Ir paseando entre la historia al ritmo de su percusión nos llevó al pasado y nos hizo sentir que estábamos avivando el carbón.

visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-33 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-35 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-36 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-37 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-38

Tras la visita nos adentramos en el MAAT para conocer otras de las exposiciones allí presentes como la casa de la artista Ana Pérez -Quiroga que puede reservarse en Airbnb y pasar una noche en ella o las obras de la serie Utopía/Distopia, que es la primera “exposición-manifiesto” de más de 60 artistas en el nuevo edificio del MAAT. Os recomiendo una visita a este museo si os gusta el arte moderno.

visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-50visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-49visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-40 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-41 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-42 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-43 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-44 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-45 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-46 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-47 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-48

La verdad es que fue un día intenso y no acabó ahí. Por la noche nos trasladamos al popular distrito de Alfama. Se trata de un viejo barrio de pescadores que ha crecido a su antojo en las laderas del Castillo de San Jorge. Allí, en Alfama, en un polideportivo, vivimos la noche de San Antonio, el patrón de la ciudad, responsable de aportar a la ciudad el mayor ambiente festivo del año. Era el 12 de junio (la festividad del santo es el 13) y compartimos mesa con otros portugueses y turistas como nosotros, comiendo sardinas, pimientos asados y bailando sin parar junto a muchas familias congregadas para la celebración. Fue una noche muy divertida, la verdad. Aún recuerdo el olor de las famosas plantas de Albahaca que se venden para estas fiestas y que tocábamos para quitarnos el olor de sardinas de las manos.

Me gustó vivirla en este polideportivo alejado del centro de la ciudad porque realmente Lisboa para la noche de San Antonio se pone imposible. En la Avenida da Liberdade (junto a nuestro hotel) se celebran las famosas marchas populares, uno de los acontecimientos más destacados desde hace más de ocho décadas. Cada barrio prepara una coreografía para la cita y compiten entre sí por ser la mejor marcha de la ciudad. Casi no podíamos verlo de tanta gente que había.

visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-55 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-56 visitar-lisboa-hotel-holiday-inn-express-avenida-liberdade-58

Por cierto, a este pasacalles se unen las parejas recién casadas con motivo de “las novias de San Antonio”. Resulta que San Antonio es el patrón de las novias y los matrimonios. Así que numerosos novios acuden a la Catedral y al Ayuntamiento con la intención de casarse a la vez el mismo día 12 de junio. Por su parte, el 13 de junio, día de San Antonio, se realiza una procesión en su honor que sale de la iglesia de San Antonio y recorre las calles que rodean la Catedral Sé de Lisboa, aportando el marco religioso a las fiestas.

La noche de San Antonio, es para quiénes la hayáis vivido, similar a la noche de San Juan. Hay fiesta en todos los barrios típicos de Lisboa, como Mouraria, Graça, Alfama, Ajuda y Bairro Alto, y esta dura hasta el amanecer. Nos gustó mucho vivirlo y descubrirlo por eso, si os apetece ir a Lisboa podéis hacerlo en estas fechas. Veréis la ciudad llena de guirnaldas y globos de colores. Si sois de vida tranquila, mejor visitarla cualquier otro día del año.


Visiting Lisbon during the fiestas of San Antonio

This June we had the good fortune to go to Lisbon during the fiestas of San Antonio, the most important time for the city. To start this article I will give you all a setting, although you travel families will surely know. Lisbon is the capital and largest city of Portugal. Located at the mouth of the Tagus River. I comment about the river because we loved it when we were there and because on the banks of the Tagus there are some places that we will recommend that you visit.

The first thing for your stay is the hotel. We stayed at the Holiday Inn Express on Avenida Liberdade which is where the dance floor is made during San Antonio, so we were in an unparalleled place to be able to tour the city on foot and attend the local fiestas (which are celebrated on June 12th and 13th).

You will like Lisbon if you are looking for a city that fuses the traditional heritage (you will see it in its buildings and cobbled streets) with modernism and innovation for example the MAAT, the Museum of Art Architecture and Technology of which I will mention later.

Our first stop is the Holiday Inn Express on Avenida Liberdade. I am not talking about the Holiday Inn of Lisbon that is next to the airport but this one that is in the center of the city. It is only 7 km. away from the airport. We decided to take a taxi because it was very hot that day. This is what happens during visits to the capital in June during festivities. The hotel has been built in a beautiful restored building next to the elegant mansions and cafes that are in the area. You will love their wrought iron emergency staircase. It has no swimming pool and we missed it through all the heat. But the Holiday Inn Express has a super king size bed for a good rest, in a modern and complete room with tea and coffee making facilities, a powerful free Wifi (something that I appreciate with all my work) and a bar open 24 hours. The staff is super friendly. I especially liked the large windows that allowed lots of natural light in the rooms. We had a double bed and sofa bed all in one. In this report I will present the Holiday Inn Express Lisbon in depth.

The Holiday Inn Express Lisbon is located next to the Metro stop (the yellow lines of the Lisbon Metro stop at the Marqués de Pombal and Blue Square station with connection to the red line that arrives at Lisbon airport). Then there are eighteen bus lines that also pass through the Marqués de Pombal square. But the truth is, to the center of Lisbon and to most places of the city (except the neighborhood of Belem) you can walk. The first thing you should know is that it is a complicated city to go with baby strollers. It’s all cobbled. Take it into account the shoes that you are going to wear. Forget the heels. Even if it’s hot it’s better to wear sneakers because even the flip-flops stay between the paved stones. Listen to me. There are also many slopes, so it is difficult to go by bicycle for example or pushing heavy carts. Depending on the age of your children it is more or less a comfortable city to go with them. Each family decides knowing how their children are and how they travel. The truth is that the Portuguese have a culture that revolves around the family, so young children are welcome everywhere.

The town is beautiful and well worth a visit. The Lonely Planet guide designated it as one of the 10 best cities to visit around the world. However, it remains one of the least visited capitals of Europe. The ideal time to visit Lisbon is during a long weekend (three days). During this time, we visited the districts of Baixa, Alfama and Belem.

The first day, in spite of the heat, we had a great time in the charming neighborhood of La Baixa, admiring the monuments of the city. The Restauradores Square marks the boundary between Avenida da Liberdade (where our hotel was and the beginning of the Baixa). This fabulous square commemorates the liberation of Portugal from the yoke of the Spaniards in 1640. It is full of cafes and bars where you can have a refreshment and relax while watching the atmosphere. There you will see a series of buildings dating, for the most part, from the nineteenth century (think that the district of the Baixa was completely demolished after the famous earthquake of 1755). Highlights include the old Eden Theater, now converted into a hotel, built in 1929 and considered a marvel of art deco. It has been the scene of numerous films.

Between Rossio and this square is the magnificent Rossio railway station, with a beautiful neo-Manueline façade, finished in 1888, which looks more like a temple than a train station. You can go and see it even if you do not want to travel by train. From there we went for a walk through Chiado, the most commercial district of the city with the most popular fashion shops.

Chiado is between the Baixa and Bairro Alto, and is the most bohemian neighborhood in Lisbon. Since the late nineteenth and early twentieth century, the neighborhood began to gain importance in the city for being the favorite of poets and writers to make their gatherings. To get to Chiado you can use the famous Santa Justa elevator (which involves queuing and paying the ticket). We walked and I recommend that you do it too, because if you go with children they will be able to handle the walk. It is not too difficult. We as a family are accustomed to walking. Already in Chiado we made a stop in a bakery (you will see many by the city and to which more appetizing). Note: in addition to the famous cupcakes of Belem, which I’ll tell you later, there were some loaves of coconut that didn’t make any sense or cream cakes. If you like sweets, this is your city.

We continued walking and almost without realizing we planted ourselves in the Mirador of San Pedro de Alcántara, located in the highest point of the High Quarter. I remember in another trip to Lisbon I had enjoyed its views and its gardens, but at the moment it was under construction. From there you will see the Castle of San Jorge that I visited in another one of my trips to Lisbon years ago.

By the way, if you want to go straight from Plaza de los Restauradores, and save yourself with the children that we took around Chiado, you can take the Elevador da Glória from the same square. After the ride we headed to the Holiday Inn Express, rested awhile and went to dinner at the Coraçao de Sé restaurant which we loved. On the way to the place we entered the Church of San Antonio da Sé located in the historic district of the Alfama. Since we were going to Lisbon to celebrate San Antonio I thought it was great to visit this beautiful monument that is on the way to the Cathedral of Santa Maria de Lisboa. The restaurant Coraçao de Sé (Travessa do Almargem 4 A, 1100-020 Lisbon) is an ideal place to listen to fado. With a typical gastronomy of Lisbon, it offers a very pleasant family atmosphere. We listened to Cidália Moreira that night and it left us all with our mouths open.

The next day we took the metro from Plaza del Comercio (which is near the Holiday Inn Express), then the tram to Belem. The idea was to go to the Jeronimos Monastery but it was closed. At least before we had journeyed to the impressive façade of the monastery, we had gone to the Old Confectionery of Belém where they make the typical cupcakes of the city. Great is an understatement. Go with a full stomach to see the Jeronimos Monastery and if it is closed it wont be too bad if you were to go with an empty stomach. The address of the famous confectionery is Rua de Belem No. 84 to 92, but come on, it is not difficult to identify by the line of people who usually wait at the gates. And the day we went there was no excessive queue. Its blue awning differentiates it from other local pastry shops with not so much affluence.

The recipe for the cakes of Bethlehem is secret. I asked one of the bakers and he said it with a halo of mysticism. I write these recipes and I still remember the taste of these small tarts with a circular part flat on top and a small base of puff, warm, bowl-like by the bottom. The puff pastry is stuffed with a sweet and juicy paste and has a kind of yellow cream. They are better if you sprinkle them with cinnamon and sugar glass.

Then we crossed the gardens of the monastery and arrived at the Tower of Belem, symbol of the city of Lisbon. We continued along the promenade and along the river we arrived at the Monument to the Discoveries, which immortalizes all the great figures of Portuguese history: Vasco da Gama, Enrique the Navigator and other explorers that made the expansion of Portugal possible through seas and oceans. You can climb to your viewpoint if you want to have an exceptional view of the Jeronimos Monastery and the April 25th Bridge.

The red iron structure of the April 25th Bridge reminded me of the Golden Gate of San Francisco. We took many photos there before eating at the restaurant Portugalia. This chain was started with a first bar brewery in 1925 and now they are all over the country. They are famous steaks and sauces (we ate it with egg as you see in the photo). At this point it is almost obligatory that I speak minimally of the typical dishes in Lisbon. I’ll do it fast. Cod are part of their cuisine and boast of having a different recipe for each day of the year. The grilled sardines are also very typical of the Portuguese capital, especially in June, when we went during the festivities of San Antonio. During this time we also ate chorizo fried in onions, black pudding with pineapple and rice with tomatoes and beans. By the way, while eating in Portugalia we discovered the Hippo Trip, a bus that travels Lisbon by land and by sea sinking in the Tagus. Of course, it could be fun to try it, especially if you go with children.

With a full belly and walking along the Tagus River we arrived at the MAAT, the Museum of Art, Architecture and Technology of Lisbon. The first thing we visited was the power station where we discovered how in this red building, unique example of the historical, industrial and architectural patrimony of Portugal, electricity was made with the water of the river. A process full of turbines and generators that I did not get to understand but that will surely enchant you if you are engineers. It is totally preserved with its original machinery and explains the history of those who worked there in the first half of the 20th century. João Onofre was the artist responsible for the performance of music and light that gives life in the emblematic room of the boilers of the central building. Going through history to the rhythm of his percussion took us back to the past and made us feel that we were reviving the coal.

After the visit we entered the MAAT to see other exhibitions such as the house of the artist Ana Pérez -Quiroga that can be booked in Airbnb and spend a night in it or the works of the Utopia / Dystopia series, which is the First “exhibition-manifesto” of more than 60 artists in the new MAAT building. I recommend a visit to this museum if you like modern art.

The truth is that it was an intense day and it did not end there. At night we went to the popular district of Alfama. It is an old fishing district that has grown at will on the slopes of the Castle of St. George. There, in Alfama, in a sports center, we lived the night of San Antonio, the patron of the city, responsible for giving the city the greatest festive atmosphere of the year. It was June 12th (the saint’s festival is the 13th) and we shared a table with other Portuguese and tourists like us, eating sardines, roasted peppers and dancing non-stop with many families gathered for the celebration. It was a very fun night, really. I still remember the smell of the famous basil plants that are sold for these holidays and that we touched to remove the smell of sardines from our hands.

I liked staying in this sports center away from the city center because really Lisbon for the night of San Antonio is impossible. On Avenida da Liberdade (next to our hotel) the famous popular parades are celebrated, one of the most outstanding events for more than eight decades. Each neighborhood prepares a choreography for the event and they compete with each other for being the best march in the city. We could hardly see it because there were so many people.

By the way, this parade is joined by newly married couples on the occasion of “the brides of San Antonio.” It turns out that San Antonio is the pattern of brides and marriages. So many couples go to the Cathedral and City Hall with the intention of marrying at the same time on June 12th. For its part, on June 13th, the day of San Antonio, a procession is performed in their honor that leaves the church of San Antonio and runs through the streets surrounding the Sé Cathedral of Lisbon, providing the religious framework for the holidays.

The night of San Antonio, for those who have experienced it, is similar to the night of San Juan. There is a party in all the typical neighborhoods of Lisbon, such as Mouraria, Graça, Alfama, Ajuda and Bairro Alto, and it lasts until dawn. We liked to experience it and discover it for that, if you want to go to Lisbon you can do it at this time. You will see the city full of colorful garlands and balloons. If you have a quiet life, visit it any other day of the year.

Maria Jose Cayuela

Soy madre de dos niños muy pequeños, creadora de los blogs www.blogmodabebe.com, www.jugueteseideas.com y este para #FamiliasActivas. Antes de ser mamá viajaba mucho por todo el mundo. En los aviones me había tocado ir delante de algunos niños que me daban patadas y me estiraban del pelo. Pensé: ‘Cuando sea madre mis hijos nunca molestarán a nadie’, pero luego ves que, aunque te esfuerzas por educarlos, vas a restaurantes y tus hijos molestan. Por eso he decidido lanzarme con esta nueva aventura. Se acabó sentirme incómoda en ningún lugar por ir con mis hijos. En familiasactivas.com vamos a compartir contigo todos los lugares a los que podrás ir con los tuyos para disfrutar del tiempo en familia. También te propondremos actividades educativas de ocio para realizar con ellos. Porque estos años son, sin duda, los mejores de tu vida.

También te gustará leer...

4 Responses

  1. Vinicius dice:

    Muy detallado el reportaje, me ha encantado

  2. Helga dice:

    Casualidades de la vida, cuando estuvimos en Lisboa hace ya algunos años, nos alojamos en el mismo hotel e hicimos recorridos muy similares.
    Gracias por este post tan completo, que me ha traído dulces recuerdos y nuevas ganas de volver…..
    Un abrazo

    Helga

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados *

Puedes usar las siguientes etiquetas y atributos HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>